Posts by Kiki

December 13, 2012

From Prevention to Palliative Care: Changing the Face of HIV/AIDS Outreach in Rural Nigeria

By Eyitemi Mogbeyiteren

In 2011, three members of our outreach team were kidnapped in the Delta State of Nigeria. We were held captive for several weeks, during which we were repeatedly raped, and only released after a ransom was paid to the kidnappers. Soon after, we learned that all three of us had tested positive for HIV.

My name is Eyitemi Mogbeyiteren, and I work with Women for Empowerment, Development and Gender Reform. Our goal is to ensure that poor grassroots women in the South-West region of rural Nigeria have information on their bodies and health, adapted from the trusted book Our Bodies, Ourselves, so they make choices that protect their reproductive and sexual needs and dignity.

HIV is rarely talked about in our community, and people living with the virus are inevitably discriminated against and cast out by their friends and family. Over the years, our organization has worked hard to unravel myths about the virus — its transmission, prevention and treatment — and fight the terrible stigma and isolation faced by those infected.

But as more people become ill, we continue to see families despair and grieve as their loved ones die without medicines, care and support. Drugs cost approximately $15,000 per person in my community — an amount that is beyond the grasp of many people!

After being diagnosed, I experienced a lot of the same discrimination and isolation. I was shunned in my community and my family stopped speaking to me for a long time. With my own health failing, there were many moments when I felt I could not live, could not stand people saying things about me.

It felt like the end of the road, until I decided to raise my voice and change the fear and shame into something positive.

We are now expanding our HIV/AIDS outreach to include palliative care — care that relieves not only the physical but also the emotional, spiritual and socially generated suffering faced by a person infected with the virus. It is one of the most valuable services that can be offered to someone with terminal illness and their family. Unfortunately, it’s availability in my community is zero!

Using Our Bodies, Ourselves as our tool yet again, our plan is to train ourselves on this holistic and critical model of care, and bring our services to our women via support groups and home visits. We will also develop a training manual for other caregivers, including family and community health workers, so they can comfort their loved ones and clients.

And, to get word out, we will organize an “itinerant exposition” on board a bus. This vehicle — our Anti-Rape, Anti-Kidnap and HIV/AIDS Bus — will carry 12 activists around the country for 18 months, unleashing our materials, our knowledge and our passion. It will allow us to serve women beyond our community, to empower them with information on HIV/AIDS and self-defense skills to protect them from rape and kidnap.

And if we are able to raise the funds, we will distribute the drugs needed to prolong life — drugs that are the right of every human being to access, drugs that are impossible to find in my community.

OBOS is assisting Eyitemi and her colleagues at WEDGR with strategies, promotion and in-kind donations, and by generating funds for this critical work. If you would like to help with this effort, contact Ayesha Chatterjee at ayesha AT

This article was originally published in the winter 2012/2013 Our Bodies Ourselves newsletter. View the full newsletter.

December 11, 2012

Lies Straight From the Pit of Hell and Other Comments on Biology and Women’s Health

“All that stuff I was taught about evolution and embryology and the Big Bang Theory … all that is lies straight from the pit of Hell.”

“If it’s a legitimate rape, the female body has ways to try to shut that whole thing down.”

Comments like these are what spurred us to create Educate Congress, a campaign to deliver “Our Bodies, Ourselves“ to every member of the U.S. House of Representatives and Senate. Because these comments really were spoken by members of Congress.

And that’s not the only problem. Misinformation is too often used as the basis for crafting bad policy, which is why we’re working to show how Congress can advance evidence-based reproductive health policy, based on science and fact. Reproductive health policy pertains to issues such as birth control, abortion, breast and ovarian cancers, the effects of environmental toxins on women’s health and fetal development, and more.

We’re into our final countdown, with just eight days left to reach our goal of raising $25,000 to deliver books to every member of Congress and key members of the administration and government agencies whose work involves health care policy.

You can select a specific representative or senator to receive the book or donate to the general fund. There are great perks to show our thanks, including stickers, tote bags, signed copies of “Our Bodies, Ourselves” by OBOS founders and Gloria Steinem, and a signed Legitimate Road Trip poster commemorating the drive from Chicago to St. Louis with The Ladydrawers to rush sex-ed materials to Rep. Todd Akin.

Please help us reach our goal — because, really, doesn’t everyone deserve access to comprehensive sex-ed?

December 10, 2012

PBS American Voices: Our Bodies, Ourselves and the History of the Women’s Health Movement

Watch American Voices: Our Bodies Ourselves on PBS. See more from Need To Know.

The most recent episode of the PBS news show “Need to Know” featured an excellent yet disturbing segment about state legislatures slashing funding to women’s health clinics.

Mona Iskander looks at the effects this is having on women — particularly low-income women — and their ability to obtain birth control, STI screenings, and other reproductive health care services. Our own Judy Norsigian, OBOS’s founder and executive director, weighs in at the end about women’s health activism.

As part of the show’s online series “American Voices,”  Judy covers the beginnings of the women’s health movement in the United States and the launch of “Our Bodies, Ourselves.” She discusses the long history of denying women access to services as well as information about their bodies, and notes the effects of so many years of misinformation:

Over the years, we saw repeated attacks on good sex education. So much so that we then ended up with federally funded abstinence-only sex education in many of our schools. And the damage done there is still showing, well into the 21st century. I’ve met professors at medical schools who have said incoming medical students have said that using condoms promotes HIV/AIDS. And that comes straight from their abstinence only sex education in high school.

Watch the video above (just 3.5 minutes) for a look at how hard women have worked to ensure access to accurate, evidence-based information, and why it’s more important than ever  that politicians use this information when setting health care policy.

Want to help educate Congress? Send a copy of “Our Bodies, Ourselves” to your favorite representative or senator. It makes a great holiday gift!

December 7, 2012

Judy Norsigian on PBS “Need to Know”: Women’s Health in Texas

As attacks on women’s access to reproductive health care continue, some states are slashing their budgets for family planning clinics.  The PBS news show “Need To Know“ examines the effects of these cuts on women in Texas.

The episode features Our Bodies Ourselves Executive Director Judy Norsigian, who offers an historical perspective of the fight for women’s reproductive freedom.

The episode airs today and tomorrow on various PBS stations. Click here to find your local station and air times. Here’s the full summary:

Need to Know examines how the Texas legislature has slashed funding to family planning programs because conservative lawmakers believe these programs may encourage women to get abortions.

Anchor Scott Simon interviews Pam Belluck, a health and science writer for The New York Times, who looks at what’s happening to these programs in other states.

And from “American Voices,” Judy Norsigian, one of the authors of “Our Bodies, Ourselves,” provides an historical account of women’s health policy debates over the past 40 years.

October 22, 2012

Why We Need to Educate Congress

Should medical associations really have to correct members of Congress?

As recent events have shown, clearly they do. The American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) has issued two statements in the past two months correcting false information about pregnancy and abortion that was promoted by elected officials.

In late August, ACOG responded to Rep. Todd Akin’s comment, “If it’s a legitimate rape, the female body has ways to try to shut that whole thing down,” that sparked the Missouri Sex-Ed Road Trip. ACOG said his comments were “medically inaccurate, offensive, and dangerous.”

Then on Saturday, ACOG responded to Rep. Joe Walsh’s comment that thanks to “modern technology and science, you can’t find one instance” where an abortion was required to save the life of a mother.

ACOG refuted Walsh, noting: “In fact, many more women would die each year if they did not have access to abortion to protect their health or to save their lives.”

Unfortunately, these legislators’ blatant misrepresentations of women’s bodies, while extreme, highlight a larger, more universal problem: Policies and legislation related to women’s reproductive health are not always based on accurate, evidence-based information.

That’s what spurred us to create Educate Congress , a campaign to deliver “Our Bodies, Ourselves” to every member of the U.S. House of Representatives and Senate. We’ve raised over $3,000 — more than 10 percent of our goal — in just the first few days.

Today at 1 p.m. , the National Press Club in Washington, D.C., is hosting a Newsmaker event to announce this effort and to discuss the central importance of evidence-based reproductive health policy in women’s lives.

Speakers include Judy Norsigian, OBOS’s founder and executive director; Erin Thornton, who is representing Every Mother Counts (Christy Turlington, EMC’s founder, was scheduled to be here but can’t make it — we’ll miss her!); and Vivian Pinn, the former director (now retired) of the Office of Research on Women’s Health at the National Institutes of Health.

Diana Zuckerman, president of the National Research Center for Women & Families, and Cindy Pearson, executive director of the National Women’s Health Network, will also be available to answer questions about what Congress can do to improve women’s health.

We prepared a fact sheet showing how Congress can advance evidence-based reproductive health policy — the full list of recommendations is available at

Let us know what other issues you’d like to see Congress take on, using the best evidence-based information available. Leave your comments and we’ll share them on Facebook and Twitter. We’re all in it together to keep members of Congress from saying — and doing — anything else that hurts women.

August 30, 2012

Our Bodies, Our Votes: Protecting Women’s Access to Reproductive Health Services

Our Bodies Our Votes

Judy Norsigian, OBOS executive director, wrote the lead article today in Cognoscenti, a new public opinion space at WBUR, Boston’s NPR’s station, that aims to foster conversations about issues that matter.

And what matters right now? Women’s access to reproductive health services.

In her column titled “Our Bodies, Our Votes,” Judy discusses the unprecedented level of attacks on women’s access to care. She points to recently enacted laws that restrict abortion and contraception and addresses the importance of defeating attempts to rescind the Affordable Care Act, which benefits millions of women by mandating that insurance companies cover preventive health care, including birth control, without additional co-pays.

For many of us who have been working in women’s health for decades, it is both surreal and discouraging to bear witness to these recent setbacks. What can we do, especially in this critical election year, to reverse these trends and to preserve the gains established in the ACA? We can start by making people, especially young people, aware of the increasing threats to women’s health and family planning.

Head over to Cognoscenti to read the rest. Then find out what you can do to help protect women’s reproductive rights at OurBodies,

April 1, 2012

Día Nacional de Concientización sobre el VIH y SIDA en las Mujeres y Niñas Conecta la Violencia contra la Mujer y las Disparidades en la Salud

Escrito por Christine C. Traducido del orginial en inglés March 13, 2012.

OBOS has received funding to make blog entries available in Spanish. We hope to expand outreach efforts in the coming year.

Si usted está en línea mañana en la mañana (miércoles, 24 de marzo), vaya a a las 8:30 a.m. (EST).  A esa hora la Casa Blanca estará conmemorando el Día Nacional de Concientización sobre el VIH y SIDA en las Mujeres y Niñas.

Según la entrada de blog de la Oficina Nacional de la Política del SIDA, el evento “va a discutir la correlación entre VIH/SIDA, violencia contra la mujer y disparidades de género con respecto a la salud.  Varios oradores y panelistas van a examinar la coyuntura de estos tres temas importantes que afectan la vida de las mujeres a nivel nacional y global.”  Únase a esta conversación en Twitter siguiendo @AIDSgov y @PEPFAR y usando este hashtag: #NWGHAAD

Esta es la agenda completa:

  • Bienvenida y el programa general del evento
  • Anuncios Globales
  • Enmarcando los Datos: Presentación a cargo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
  • Poniendo al día las Investigaciones: Breve actualización de las Investigaciones actuales del Instituto Nacional de Salud
  • Mesa Redonda: Enlace entre el VIH/SIDA y la violencia contra la mujer: discusión del tema y las disparidades de género con respecto a la salud en un contexto global/domestico
  • Anuncios Domésticos
  • Sinergia Global y Domestica
  • Palabras de Clausura

Para más información sobre la manera como PEPFAR — El Plan de Emergencia de Ayuda para el SIDA del Presidente de los EEUU — está incorporando el tema de la violencia de género en programas de prevención, y la respuesta obtenida, lea esta guía de programa.  Ésta declaración de introducción es importante:

El consenso aumenta cada vez que los programas de prevención contra el SIDA no deben dedicarse únicamente a factores biomédicos y de comportamiento involucrados con la transmisión, sino también debido a factores sociales y estructurales subyacentes que aumentan la vulnerabilidad.  Las desigualdades sociales, políticas, y económicas alimentan a vulnerabilidades en mujeres y niñas para el VIH y la violencia de género. Asimismo, el estigma y la discriminación, incluyendo la discriminación contra poblaciones de riesgo como hombres que tiene relaciones sexuales con hombres, trabajadoras sexuales, personas transgénero, y personas que se inyectan drogas, hace imposible prevenir o brindar tratamiento para el VIH sólo por medidas biomédicas o de conducta.  Mientras la evidencia para la prevención estructural del VIH y la prevención de la violencia de género es limitada, las estrategias para capacitar mujeres y niñas, involucrar a hombres y niños, y desafiar normas sociales destructivas muestra ser prometedor para dirigir los conductores subyacentes del VIH y la violencia de género, y a la vez reducir los riesgos y las vulnerabilidades en ambos casos.

Domésticamente, el mes pasado la Fundación de la Familia Kaiser publicó una hoja informativa actualizada destacando el impacto del VIH/SIDA en mujeres de los Estados Unidos.  La hoja informativa provee datos y tendencias conforme avanza el tiempo.  En el 2009 (el año más reciente), más de 290,000 mujeres fueron parte de aproximadamente 1.2 millones de personas que viven con VIH/SIDA en los Estados Unidos.  Las mujeres de color, en particular mujeres negras, son afectadas desproporcionadamente, como los son las mujeres de bajos ingresos.  La mayoría de mujeres con VIH/SIDA que reciben cuidados médicos tienen hijos menores de 18 años.

Aquí se incluye una lista de eventos en el país organizados en conexión con el Día Nacional de Concientización sobre el VIH/SIDA en Mujeres y Niñas.  La semana pasada los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades lanzó — Take Charge. Take the Test —una campaña de “Actúa contra el SIDA” para promover las pruebas sobre el SIDA, y la concientización respecto al VIH.  La campaña incluirá anuncios de radio, carteleras, así como tránsito y esfuerzos de alcance en paginas de internet y en comunidades en 10 áreas metropolitanas donde las mujeres son más afectadas por el VIH.

Para más información en español sobre el tema:

March 2, 2012

Los Intentos de los Republicanos por Frenar la Cobertura para Anticonceptivos Falla, pero ahora Viene la Pregunta: ¿Qué si habrían 83 Senadoras?

Escrito por Christine C. Traducido del orginial en inglés March 1, 2012.

OBOS has received funding to make blog entries available in Spanish. We hope to expand outreach efforts in the coming year.

Con una votación muy cerrada, 51 a 48 votos, hoy el Senado frenó una medida que permite a los empleadores y compañías de seguro médico negar cobertura para anticonceptivos y otros servicios médicos por cualquier objeción religiosa o moral.

El voto fue una de las enmiendas propuestas por el senador Republicano Roy Blunt de Missouri, quien buscó agregar la cuña política más grande entre un individuo y su doctor.  La enmienda hubiera permitido que los empleadores y compañías de seguro nieguen cobertura de “puntos o servicios específicos” si la cobertura fuera “contraria a ciertas creencias religiosas y convicciones morales del patrocinador, emisor, u otra entidad que ofrece el plan.”  Así es como se pudo desarrollar la propuesta, y como ésta pudo haber afectado a la comunidad LGBT.

La enmienda se escribió en respuesta al debate sobre el plan del presidente de exigir cobertura, sin copago, por servicios médicos que el Instituto de Medicina categoriza como “preventivos”—incluyendo los anticonceptivos.

Los republicanos obstaculizaron el acuerdo que el Presidente Obama presentó el mes pasado en un esfuerzo por responder a las preocupaciones generadas por la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos.  Según ellos, las organizaciones sin fines de lucro afiliadas a la iglesia, como hospitales y universidades, no deberían ser obligadas a proveer cobertura de control de la natalidad a sus empleados—aunque esas organizaciones reciben fondos públicos y emplean personas de todas las religiones.  (Iglesias y otras organizaciones explícitamente religiosas ya son eximidas).  Al evadir el problema, las compañías de seguro proveerían directamente cobertura de anticonceptivos, lo cual por supuesto,  no gustó a los críticos.

De acuerdo a la encuesta de seguimiento hecha pública hoy por la Fundación de la Familia Kaiser, 6 de 10 americanos, incluyendo católicos, apoyan el requisito de que los planes de seguro médico provean servicios anticonceptivos gratuitos como beneficios preventivos para las mujeres.

El debate de hoy fue acalorado; muchos demócratas mostraban frustración, porque a su parecer, el país parece estar atascado en un debate de ya medio siglo sobre el control de la natalidad.  El Senador Bernie Sanders de Vermont resumió la cuestión muy bien:

“Este ataque es terriblemente injusto, y espero que los hombres se unan a las mujeres en la lucha para proteger este derecho básico.  Déjenme añadir mi fuerte opinión que si el Senado de los Estados Unidos tuviera 83 mujeres y 17 hombres en vez de 83 hombres y 17 mujeres, una propuesta de ley como ésta nunca hubiera llegado al piso.”

Además, algunos Republicanos parecían sorprendidos (¡sorprendidos!) al percatarse que la anticoncepción es considerada parte de los servicios de salud preventiva.  Para examinar en profundidad sobre este asunto, lea este artículo escrito por Adam Sonfield que fue publicado en la edición de primavera del 2010 en el Guttmacher Policy Review.  Incluimos aquí una sección del mismo:

[...] Healthy People (Gente Saludable) 2010, explica la importancia de la planificación familiar, como servicio preventivo, para controlar los costos sociales, económicos y médicos de los embarazos no planificados.  En este contexto, los costo médicos son más notables: “Medicamente, los embarazos no planeados son graves por cuanto se pierde la oportunidad de preparación para un embarazo óptimo; aumenta la posibilidad de enfermedades en el bebé y en la madre, y hay la posibilidad de aborto.  Es menos probable que la madre busque cuidado prenatal en el primer trimestre y es más probable que no busque cuidado prenatal en absoluto.  Es menos probable que ella amamante a su bebe y es más probable que ella exponga a su bebe a drogas peligrosas, como el tabaco o el alcohol.  El niño de este embarazo tiene mayor riesgo de un bajo peso neonatal, de morir en el primer año, de sufrir de abuso, y de no recibir suficientes recursos para un desarrollo saludable.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades mencionan razones parecidas en su trabajo para prevenir los embarazos no planeados y para designar a la planificación familiar como uno de los 10 mejores éxitos del siglo 20.  Y por supuesto, hay clara evidencia de que la anticoncepción es un cuidado preventivo efectivo.  Así por ejemplo, solo los servicios anticonceptivos y provisiones con fondos públicos ayudan a las mujeres de los Estados Unidos a evitar casi dos millones de embarazos no planeados por año.  Sin estos servicios (que se pueden recibir en centros de planificación familiar o de doctores que trabajan con pacientes que reciben ayuda pública “Medicaid”), el nivel de embarazos no planeados, abortos y partos no planeados en los Estados Unidos sería aproximadamente dos-tercios más alto en las mujeres en general, y casi el doble en las mujeres pobres.  La evidencia es igualmente clara a nivel internacional: en el 2008, el uso de anticonceptivos modernos ayudó a las mujeres a prevenir 188 millones de embarazos no planeados y, por eso, prevenir 1.2 millones de muertes de bebes recién nacidos, y salvó decenas de millones de años de vida productiva (artículo relacionado, página 12).

Por tanto, no es sorpresa que la panificación familiar es una de las cinco áreas de prioridad enumeradas bajo “servicios preventivos de salud” en el primer número de Healthy People (Gente Saludable) del 1979 y ha sido una de las áreas de enfoque en cada edición siguiente.

Este enlace dirige también a otro excelente artículo, “Planificación Familiar y Maternidad Segura: Dólares y Sentido,” que provee una visión general más global.  Para un resumen breve de los importantes beneficios globales, vea el testimonio de la Secretaria del Estado Hillary Clinton de esta semana sobre fondos de los EEUU para la panificación familiar internacional.

Estos son los aspectos sobresalientes del articulo de Clinton: “Los cálculos globales indican que al ayudar a las mujeres a separar sus partos y evitar embarazos no planeados, la  planificación familiar tiene el potencial de prevenir el 25% de muertes de madres y bebés en los países en vías de desarrollo.  La planificación familiar es la mejor manera que tenemos para prevenir embarazos no planeados y abortos.”

Para más información en español sobre el tema:

December 7, 2011

A landmark in the history of our country…

by Robert J. Levine, MD

I am very proud and pleased to have a copy of OBOS personally autographed by Judy Norsigian. I see this book as a landmark in the history of our country and its culture. There is, of course, plenty of published support for my perspective.

Do you remember when you first read “Our Bodies, Ourselves”? Take part in OBOS’s 40th anniversary by sharing how “Our Bodies, Ourselves” made a difference in your life. View more stories and submit your own.

November 22, 2011

OBOS Seeks Motivated, Awesome Fundraiser

Have fundraising skills and a passion for women’s health? Consider applying for our new, half-time fundraising position!

We’re looking for someone to develop fundraising materials, master the use of fundraising databases, identify and cultivate individual donors, and pursue new sources of foundation funding.  Help Our Bodies Ourselves maintain our legacy of education, activism and empowerment.

Find out more here. Feel free to share and re-post. Thanks!

November 9, 2011

Helping women then and now

by Jayne Marchesi

Oh my gosh! Congratulations on 40 years!

I received my first “Our Bodies, Ourselves” when I was starting college back in 1978. Then I gave a newer edition to my daughter when she was in high school. The information in this book was so invaluable to me. Having so many questions and not knowing who to talk to back then made me feel
empowered in my young years.

Having just seen your commentary on the Evening News made me stop in
my tracks and smile and feel so grateful to you for helping women then
and now.


Do you remember when you first read “Our Bodies, Ourselves”? Take part in OBOS’s 40th anniversary by sharing how “Our Bodies, Ourselves” made a difference in your life. View more stories and submit your own.

October 24, 2011

I remember being horrified and intrigued at the same time…

by Anonymous

OBOS means being a nine-year-old girl and sneaking to flip through the contents of my mother’s copy. I recall seeing a drawing of a woman growing pubic hair and using a tampon. I remember being horrified and intrigued at the same time. It’s been many years since I’ve thought about that book but it would be 15 more years before I could muster up the courage to use a tampon.

Do you remember when you first read “Our Bodies, Ourselves”? Take part in OBOS’s 40th anniversary by sharing how “Our Bodies, Ourselves” made a difference in your life. View more stories and submit your own.

October 19, 2011

I was hungry for all the things I couldn’t name…

by Vanessa Fernando

I first came across a copy of “Our Bodies, Ourselves” in a used bookstore when I was fifteen. I had been making myself throw up for about a year by that point, counting calories and restricting my sugar intake during the day just to sneak downstairs at night, quietly eating pretzels and cookies while trying not to wake my mother up. My world consisted of a high school where the ‘pretty’ girls were all white and wore two-hundred-dollar jeans. I was hungry for all the things I couldn’t name- community, self-acceptance, a feminist analysis that could help me sort through the layers of my identity (queer, mixed-race) and find wholeness.

I can’t say that Our Bodies, Ourselves ‘cured’ me of my bulimia and solved all my problems. But what OBOS did was help me realize that women– women with very different backgrounds and from very different life experiences — have been mobilizing for years to create resources for girls like the one I was then. OBOS provided a community of sorts, a refuge, in which women discussed their own thoughts and fears and insecurities and shared information with one another in a way that alleviated my fears and my feelings of isolation.

Throughout my teenage years, as I started trying to stop my disordered eating and replace it with less destructive habits, questioned my sexual identity, and thought about becoming sexually active, OBOS was there with me, a friend to turn to in the middle of the night as I tried desperately to resist purging, as I tried not to listen to those voices in my head telling me that I was ugly, that I was disgusting, that I wasn’t worth loving.

I am proud to be a part of this project [ed note: Vanessa is on the cover of the new edition of OBOS], because I know that I have come a long way since then, and OBOS has helped me countless times as I’ve worked so hard to get here. OBOS has also allowed me to share my growth with others. I gave my mother a copy of ”Our Bodies, Ourselves: A New Edition for a New Era” when it first came out, hoping that she might be able to find a similar refuge in its pages as she struggled to embrace menopause and her aging body. Since then, I’ve noticed that her copy’s pages are dog-eared. In addition to providing me with personal support, OBOS has also helped build empathy, as well as solidarity, between myself and my mother. That, I believe, is feminism in action.

Do you remember when you first read “Our Bodies, Ourselves”? Take part in OBOS’s 40th anniversary by sharing how “Our Bodies, Ourselves” made a difference in your life. View more stories and submit your own.

September 30, 2011

Respondiendo a las Restricciones para el Aborto

Escrito por Rachel; traducido del orginial en inglés Sept 26, 2011.

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A principios de este año, Guttmacher, reportó que en la primara parte del 2011,  los estados promulgaron un número record de restricciones para el aborto.  Parece que cada semana hay noticias de alguna nueva restricción, como la promulgación de leyes aprobadas en Arizona y una nueva prohibición para algunos tipos de abortos en embarazos más avanzados (llamados abortos de “nacimiento parcial”) en Michigan.

Ayer, el New York Times publicó un editorial,  “¿A dónde se están yendo los derechos para el aborto?”  El artículo declara que “una nueva motivación intensificada por fuerzas anti-aborto que rehúsa aceptar la ley del país ha puesto en serio peligro la capacidad de las mujeres para ejercer este derecho.”  Viene acompañado por un mapa que presenta las restricciones para el aborto en los estados.
El editorial termina con una llamada a la acción:

Una lección clara que surge del número creciente de nuevas leyes estatales es que a los que les importa mantener seguro, legal y accesible  el procedimiento, necesitan alzar su voz fuertemente y con eficacia, como lo hacen los del otro lado. Si no lo hacen, y rápidamente, ese número perjudicial de restricciones va a seguir en aumento, al costo de la vida, salud, e igualdad de las mujeres.

¿Ha sido afectado su estado por el incremento de restricciones para el acceso al aborto? ¿Cómo está respondiendo?

September 26, 2011

La FDA Reevalúa los Riesgos de los Medicamentos para la Osteoporosis

Escrito por Rachel; traducido del orginial en inglés Sept. 20, 2011.

OBOS has received funding to make blog entries available in Spanish. We hope to expand outreach efforts in the coming year.

Los bisfosfonatos (p.e. Fosamax, Boniva, etc.) son medicamentos para el tratamiento y la prevención de la osteoporosis en mujeres postmenopáusicas, pero hay preocupación por los posibles efectos secundarios causados por el uso de estos medicamentos por periodos largos.  Entre los posibles efectos secundarios se incluyen: fracturas atípicas de fémur (muslo), osteonecrosis (muerte de la mandíbula), y cáncer de esófago.

El otoño pasado, la FDA pidió cambios en las etiquetas de los bisfosfonatos para incluir advertencias sobre riesgos de fracturas, para explicar que no se sabe exactamente el tiempo que se debe consumir el medicamento, y recomendar que pacientes y doctores reevalúen periódicamente el uso del medicamento.

Recientemente, algunos comités de la FDA encargados de los medicamentos para la salud reproductiva y del manejo de la seguridad/riesgo de las medicinas, se reunieron para discutir el consumo extendido (>3-5 años) de bisfosfonatos, y sus posibles complicaciones.

En un documento informativo preparado para la reunión, la FDA revisó evidencias sobre estos relativamente raros pero preocupantes efectos, y concluyó: “La seguridad para el consumo prolongado de  bisfosfonatos aún no es clara, por cuanto los resultados de los estudios sobre la posible relación entre la osteonecrosis de la mandíbula, las fracturas atípicas de fémur, o el cáncer del esófago, y el uso de bisfosfonatos para la prevención y el tratamiento de la osteoporosis son conflictivos.”

La agencia concluyó que la evidencia sugiere un aumento en la incidencia de osteonecrosis de la mandíbula con un uso prolongado, especialmente de 4 años o más, pero que se necesitan estudios más profundos.  También dice, “Las fracturas atípicas….parecen tener una asociación importante con los bisfosfonatos, pero no hay actualmente consenso en cuanto a la manera como el uso acumulado de bisfosfonatos aumenta los riesgos de este tipo de fractura poco común.  Finalmente, no hay evidencia definitiva para apoyar la relación entre el cáncer de esófago y el uso prolongado de bisfosfonatos.”

En cuanto a los posibles beneficios resultantes del uso prolongado de bisfosfonatos para reducir fracturas relacionadas con la osteoporosis, la agencia no encontró beneficios evidentes.  “Los resultados sugieren que no hay ventajas de importancia en continuar usando esta medicina por más de 5 años.”

El New York Times también informa acerca de las recientes reuniones de la FDA, y destaca: “El comité convocó a más estudios para establecer la eficacia del medicamento en la meta deseada de prevenir fracturas.  Así mismo, los asesores recomendaron que la FDA examine la razón por la que el medicamento es recetado como medicina preventiva a mujeres que nunca han tenido osteoporosis.”

Para más información sobre este tema, vea nuestras previas entradas de blog, y la Red Nacional de la Salud de la Mujer (the National Women’s Health Network), la cual también pregunta si este producto debe ser comercializado y recetado como medicina preventiva para mujeres con buena salud.